Plant doctors share advice using WhatsApp and Facebook in Central America

by Erica Chernoh and Eduardo Hidalgo, CABI

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Discussion of symptoms and a diagnosis on the WhatsApp group for plant doctors in Honduras
Discussion of symptoms and a diagnosis on the WhatsApp group for plant doctors in Honduras

 

The software application WhatsApp is being used by plant doctors in Costa Rica, Nicaragua and Honduras to provide and receive plant diagnostic support. WhatsApp has proven to be popular in many countries, because it is a free communication tool for sending and receiving SMS messages. CABI Country Coordinator Eduardo Hidalgo and 20 plant doctors in Costa Rica started a WhatsApp group in February 2015 to share photos when presented with plant symptoms they are unfamiliar with. The group has been popular thus far, with plant pathologists and entomologists joining the group to provide diagnostic support. Since the group started there have been more than 40 queries from plant doctors seeking diagnostic support from members of the group which includes entomologists, pathologists, and other plant health experts from the Ministry of Agriculture (MAG), INTA (Instituto Nacional de Innovación y Transferencia de Tecnología Agropecuaria), national Universities, and the private sector.

The WhatsApp tool is simple: if a plant doctor is presented with a problem at a plant clinic or in the field that they are unable to diagnose, they can take a picture of the symptoms and send it to the WhatsApp group to receive diagnostic support. The group members look at the symptoms highlighted in the photos and provide a diagnosis if they are familiar with the problem.

WhatsApp groups were started with plant doctors in Honduras in August 2015 and with plant doctors in Nicaragua in October 2015. In the first few months, 13 plant doctors joined the Honduras group and 11 joined the Nicaragua group, and there have been over 20 posts seeking advice.

The use of WhatsApp has opened up new channels for diagnostic support in Central America. Plant doctors in Costa Rica and Nicaragua have created Facebook pages to seek diagnostic support and share useful information. Plant health experts from around the world are welcome to join the Facebook groups to provide support.

They can follow the activity of plant clinics in the following pages of Facebook: “Clínicas de diagnóstico fitosanitario de Costa Rica” and “Puestos para plantas Nicaragua”.

 

Spanish:

El aplicación de software WhatsApp está siendo utilizado por los doctores de plantas en Costa Rica, Nicaragua y Honduras para ofrecer y recibir apoyo para el diagnóstico. WhatsApp ha demostrado ser popular en muchos países, ya que es una herramienta de comunicación libre para enviar y recibir mensajes SMS. El Coordinador Eduardo Hidalgo y 20 doctores de plantas en Costa Rica iniciaron un grupo de WhatsApp en febrero del 2015 para compartir fotos cuando se presentaran síntomas de problemas con los que no estuvieran familiarizados. Hasta ahora más de 40 consultas de los doctores de plantas buscando apoyo han sido atendidas en por los miembros del grupo al cual se han unido entomólogos, fitopatólogos, expertos fitosanitarios del Ministerio de Agricultura (MAG), el INTA (Instituto Nacional de Innovación y Transferencia de Tecnología Agropecuaria), universidades nacionales y el sector privado.

La herramienta WhatsApp es simple, si un doctor de plantas se le presenta un problema en una clínica de plantas o en el campo que no pueden diagnosticar, puede tomar una foto de los síntomas y enviarla al grupo de WhatsApp para recibir el apoyo. Los miembros del grupo miran en los síntomas resaltados en las fotos y brindan un diagnóstico si están familiarizados con el problema.

Grupos de WhatsApp se iniciaron con los doctores de plantas en Honduras en agosto 2015 y con los doctores de plantas en Nicaragua en octubre 2015. En los primeros meses, 13 doctores de plantas se unieron al grupo de Honduras y 11 al grupo de Nicaragua, y ha habido más de 20 mensajes en busca de consejo

El uso de WhatsApp ha abierto nuevos canales para el apoyo al diagnóstico en Centroamérica. Doctores de plantas en Costa Rica y Nicaragua también han creado páginas de Facebook para buscar el apoyo de diagnóstico y compartir información útil. Expertos en diagnóstico de plantas de todo el mundo están invitados a unirse a los grupos de Facebook para proporcionar apoyo. Pueden seguir la actividad de las clínicas para plantas en las siguientes páginas de Facebook: “Clínicas de diagnóstico fitosanitario de Costa Rica”“Puestos para plantas Nicaragua”.

Costa Rica plant doctor Facebook group
Costa Rica plant doctor Facebook group: Clinicas de Diagnostico Fitosanitario de Costa Rica

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