La Necrosis letal del maíz amenaza la producción en América del Sur

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Artículo elaborado por Joao A. Jeque Junior, Léna Durocher-Granger y José Gómez Vargas.

La enfermedad conocida como la necrosis letal del maíz (MLN, por sus siglas en inglés), causada por la co-infección de dos virus, está amenazando la producción de maíz en el Ecuador. Según el Ministerio de Agricultura, la incidencia y severidad de la enfermedad fue de casi 14% en 2016 y estaba presente en las provincias de Guayas, Los Ríos, Manabí y Loja. Aunque no está claro cómo y cuándo la enfermedad entró en el país, se están haciendo esfuerzos por las organizaciones nacionales de protección fitosanitaria para controlar la propagación de la enfermedad, así como para cuantificar los daños.

Maize lethal necrosis disease symptoms. Naivasha, Kenya. March 2
Síntomas de la Necrosis letal del maíz/Maize lethal necrosis disease symptoms. Naivasha, Kenya. March 2012 (©CABI/Rob Reeder-2012)

Esta enfermedad es causada por la co-infección del virus del moteado clorótico del maíz (MCMV) y del virus  mosaico de la caña de azúcar (SCMV). En África, se detectó la enfermedad por primera vez en 2011 en el distrito de Bomet, Kenia. En 2012 un estudio realizado en los distritos de Bormet y Naivasha, Kenia, mediante la secuenciación de alto rendimiento de muestras de hojas de maíz recogidas en la clínica de plantas Plantwise, ayudó a confirmar la presencia del virus MCMV y SCMV en el maíz (Adams et al., 2012). Debido a  que la enfermedad puede propagarse rápidamente (en menos de una semana), en  4 años se han reportado casos de la sintomatología de la enfermedad en Tanzania, Ruanda, Uganda, Sudán del Sur y la República Democrática del Congo (RDC), y su presencia se confirmó en Tanzania y RDC en 2012 (Makumbi & Wangai, sin fecha).

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Update: Plant Health News (06 May 15)

Ecuador plans to improve traceability of its products from field to market. Photo by Vilseskogen/Chris Yardin, via Flickr

Here’s a taste of some of the latest stories about plant health, including the encouragement of citizen cooperation in the fight against fruit flies in Chile, exciting new projects to improve agriculture in Ecuador and an update from IITA on the spread of papaya mealybug in Tanzania.

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