This Earth Day, think agriculture

Corn fingers

On April 22nd, 1970- the date of the first Earth Day– 20 million people marched for clean air, clean water and improved environmental protections. These actions were designed to draw public attention to the environmental agenda and move environmental issues up the priority list of policy makers. The question is: What will unite us this Earth Day? Today we are well aware of the pressures placed on the environment, and we have perhaps more data and more tools to communicate data than ever before. Launched this week, a new awareness tool, the Plant Doctor Game, aims to reach more people with information about one critical environmental movement- sustainable agriculture– and resources here to help.

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Infographic: Plantwise progress in Malawi

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Plantwise initiative helping improve food security in Zambia

Zambia cassava-high-yeild-farmer

Ever since Lackson Njovu, a farmer in Rufunsa district, learnt how to deal with plant diseases and pests using the natural way, his harvest has improved.
Mr Njovu now registers less losses and feeds more by identifying, preventing and curing plant health problems.
On his five hectares farm east of the capital, Lusaka, where he grows maize, cassava, groundnuts, pigeon peas and cow peas, Mr Njovu places chemical solutions as the last resort to safeguard human life and the environment.

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Plant clinics help improve yields in Machakos, Kenya

Plant doctor John Mutisya examining a potato sample at the Katoloni plant clinic Credit: David Onyango © CABI

John Mutisya, a plant doctor at the Katoloni plant clinic examines a potato sample
Credit: David Onyango © CABI

“Approximately 300 farmer-self help groups from Machakos County and its environs under the Katoloni community-based organization have registered improved crop yields in the last one year due to high levels of sensitization on crop pest and diseases at plant clinics in the region,” writes Maugo Owiti of HiviSasa.com.

In the article, Pius Ndaka, a farmer from Iluvya village shares the benefits he has experienced from the Katoloni plant clinic.

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Plantwise shortlisted for Olam Food Security Prize

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The CABI-led Plantwise programme has been named as a finalist for the Olam Innovation in Food Security Award! This award ‘aims to recognize an outstanding innovation for its potential impact on the availability, affordability, accessibility or adequacy of food, as well as to support its further development.’ As a programme now working in 34 countries, this is also a recognition of the efforts of all the Plantwise supporters and partners- over 168 worldwide- who make this innovation approach a reality in policy and practice. Together we have reached over 2 million farmers with the timely plant health information they need to lose less, and feed more- and this is only the beginning. The final award winner will be announced on March 16. Read the full Plantwise story published on Farming First.

Plantwise linking policy to practice

Contributed by Melanie Bateman, CABI Switzerland

Quarantine, then and now

quarantine 1 During the 1400s, it is estimated that one third of Europe’s population died of the plague. In order to slow its spread, some cities adopted radical measures. For example, the Viscount of Reggio, Italy, decreed that anyone sick with the plague should be moved to fields outside the city to either recover or die. The word “quarantine” derives from the Italian word “quarantino”, referring to the 40 day isolation period that ships coming from plague areas had to undergo before entering the Mediterranean port of Ragusa[1].

While the movement of goods and people remains a pathway for the spread of pests and diseases, modern frameworks such as the International Plant Protection Convention have been established in order to promote international cooperation to prevent the spread of pests which cause crop losses and do harm to natural ecosystems. Member countries work together, for example, by identifying potential means for pests to move to new areas (such sea containers or internet sales), and then the member countries agree on approaches to address these issues. For example, International Standards for Phytosanitary Measures (ISPMs) have been adopted which provide guidance on surveillance, pest eradication and the establishment of pest free areas.

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Perú: Dos nuevas clínicas de plantas para los agricultores Lambayecanos

Proporcionando servicio de diagnósticos y recomendaciones  a los agricultores a las clínicas de plantas en Solecape (Martha Passador, CABI)

Proporcionando servicio de diagnósticos y recomendaciones a los agricultores a las clínicas de plantas en Solecape (Martha Passador, CABI)

Autores: Martha Passador (CABI) y Juan Pablo Gonzáles (EEA Vista Florida)

English summary follows

Debido a las necesidades de asistencia en algunos puntos más lejanos de la región de Lambayeque en Perú, y  mediante dos nuevos módulos de asistencia técnica, en el cual las Clínicas de Plantas forman parte del componente de diagnóstico y recomendación a los problemas identificados, implementados por el Instituto Nacional de Innovación Agraria – INIA. La institución busca brindar el servicio y beneficiar de manera directa a más de 200 agricultores lambayecanos en el diagnóstico oportuno de plagas y enfermedades  con el objetivo de reducir las pérdidas ocasionadas por el ataque de estas.

Las dos nuevas atenciones en las “Clínicas de Plantas” se encuentran ubicadas en los sectores de Solecape y Puente Tuñoque en Muy Finca, distrito de Mochumí. En ellas, los agricultores, podrán acercarse a realizar sus consultas sobre plagas y enfermedades sin costo alguno.

Agricultores de Solecape con doctores de plantas, especialistas del INIA y el equipo CABI (Martha Passador y Javier Franco) (Foto: Juan Pablo Gonzáles Delgado)

Agricultores de Solecape con doctores de plantas, especialistas del INIA y el equipo CABI (Martha Passador y Javier Franco) (Foto: Juan Pablo Gonzáles Delgado, EEA Vista Florida)

La metodología de trabajo de estas clínicas de plantas o módulos de asistencia técnica, permite brindar un espacio donde el agricultor pueda recurrir frente a la necesidad de asesoría y que la reciba de manera oportuna. Para ello estas clínicas atenderán de manera periódica.

La Ing. Patricia Villegas, Coordinadora de la Unidad de Extensión Agraria de la EEA “Vista Florida” – Lambayeque, indica que la metodología de atención en estas clínicas de plantas, es similar a las jornadas de atención médica. El agricultor sólo necesita acercarse con una muestra de su planta atacada por alguna plaga o enfermedad y el “Doctor de Plantas” le brindará la asesoría necesaria para tratar su problema fitosanitario, además de brindarle las recomendaciones necesarias para prevenir futuros ataques de la plaga. Esto no le demandará al agricultor más de media hora, con lo cual puede acudir a la clínica de plantas y luego volver a sus labores cotidianas, indicó la Ing. Villegas.

Las primeras reuniones para implementación de las atenciones de las clínicas de plantas en estos dos lugares se realizaron en los días 2 (Solecape) y 3 (Puente Tuñoque) de Diciembre del 2014. Las atenciones de estas clínica cuentan con dos ingenieros especialistas, que ofrecieron, en esta primera reunión,  explicaciones y demostraciones para utilización del Trichogramma sp. para el control de plagas lepidópteras en algodón.

Explicación y simulación de una atención de clínica de plantas a los agricultores en Puente Tuñoque (Foto: Martha Passador, CABI)

Explicación y simulación de una atención de clínica de plantas a los agricultores en Puente Tuñoque (Foto: Martha Passador, CABI)

Después que Patricia Villegas presentó a los agricultores los objetivos de la clínica de plantas, fue realizado un simulacro de una atención en clínica de plantas. En los dos sitios hubo una respuesta positiva por parte de los productores, los cuales esperan ansiosamente el inicio de las actividades de la clínica de plantas.

Además de dos especialistas en plagas del algodonero y representantes de la asociación de los productores locales, estuvieron apoyando al equipo del INIA, dos integrantes del programa Plantwise de CABI,  la Dra. Martha Passador y el Dr. Javier Franco.

Cabe mencionar que estos módulos han sido instalados gracias al trabajo del INIA y los Coordinadores Nacionales Luis Torres (EEA-La Molina) y Luis Navarrete (EEA-La Molina), junto al Programa Plantwise, el cual se ejecuta a nivel mundial y tiene presencia en 33 países y hasta la fecha ha implementado más de 720 clínicas de plantas brindando un servicio directo a los agricultores.

Agricultores de Solecape con doctores de plantas, especialistas del INIA y el equipo de CABI )Martha Passador y Javier Franco) (Foto: Juan Pablo Gonzáles Delgado)

Agricultores de Solecape con doctores de plantas, especialistas del INIA y el equipo de CABI )Martha Passador y Javier Franco) (Foto: Juan Pablo Gonzáles Delgado)

El programa tiene como objetivo mejorar la seguridad alimentaria mediante la reducción de las pérdidas de cultivos a través del apoyo a los agricultores con los módulos de atención- clínica para plantas y un banco de conocimientos global sobre plagas y enfermedades de los cultivos.

 

 

 

 

 

 

In December 2014, due to an increase need for agricultural assistance in some of the furthest parts of the Lambayeque region in Peru, INIA (Instituto Nacional de Innovación Agraria), assisted by Plantwise staff, implemented two new plant clinics in Solecape and Puente Tuñoque (Muy Finca, Mochumí district). Through those new clinics, INIA aims to provide a diagnostic and recommendation service to more than 200 farmers with the objective of reducing crop losses caused by pests and diseases. As part of the service provided by the plant clinics, during the first session, two cotton specialists demonstrated the use of parasitic wasps (Trichogramma sp.) to control lepidopteran pests in cotton fields. In both locations, positive feedback has been received from producers, who are looking forward to the beginning of the plant clinic activities.

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